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Salkantay: 10 datos imperdibles sobre el trek a Machu Picchu

Lectura : 5 min abril 20 2022

Salkantay Trek es una aventura inigualable. ¿Estás buscando nuevos destinos, lugares que te sorprendan, paisajes que te dejen sin aliento por su belleza? Salkantay Trek tiene todo lo que buscas y tal vez hasta un poco más. Pondrás a prueba tu resistencia física en una caminata con dirección a la Ciudadela sagrada de Machu Picchu, descubriendo rutas nuevas, historia y toda la magia del suelo andino.

Pero antes de empezar, queremos compartir contigo datos e información muy útil sobre este hermoso destino. Debes estar preparado para este gran reto que te dejará con una sonrisa que no podrás borrar de tu rostro.

¿Qué es Salkantay?

El Salcantay o Salkantay, es una montaña nevada o Apu ubicada en la Cordillera Vilcabamba en el distrito de Santa Teresa, provincia de la Convención en el Departamento de Cusco, Perú.  Se encuentra a unos 130 kilómetros de la  Ciudad Imperial aproximadamente a  3 horas y 45 minutos yendo por carretera. La montaña es majestuosa e imponente y llega hasta los 6271 msnm.

El Nevado Salkantay ha sido visitado por alpinistas de todo el mundo que han tratado de conquistar su cima. Algunos tuvieron más suerte que otros y es que la montaña decide si eres bienvenido o no. 

La ruta que lleva al Apu Salkantay también es una camino de Trekking para llegar a Machu Picchu, una ruta alterna al famoso Camino Inca. Según los registros, el Apu Salkantay fue escalado por primera vez en 1952 por una expedición franco-estadounidense, pero no sería extraño que haya sido conquistado mucho antes por  los hombres y mujeres del Perú antiguo.

¿Qué significa su nombre? 

Su nombre viene de las palabras quechua Salca, que quiere decir salvaje y Antay, que según los expertos significa algo así como productor de nubes, nieve y aludes. De ahí su importancia y carácter sagrado para la comunidad cusqueña.

¿Qué es el Salkantay Trek?

Salkantay: 10 datos imperdibles sobre el trek a Machu Picchu

Es una ruta de senderismo de 5 días y 4 noches de duración. en la que verás un paisaje impresionante con gran variedad de flora y fauna local. Este trekking te lleva hasta la Ciudadela de Machu Picchu en un recorrido de casi 70 kilómetros de distancia, con una altura máxima de 4600 msnm. en el abra Salkantay. Esta travesía va a ser de gran exigencia física para ti o cualquiera que se aventure a vivir la experiencia del Salkantay Trek.

Mito del Nevado Salkantay

Salkantay y Ausangate comparten una misma leyenda que cuenta que estos eran dos hermanos que vivían en la ciudad de Cusco, pero cuando el pueblo fue azotado por una terrible sequía, ambos hermanos se encaminaron en busca de alimento para su gente. Ausangate fue hacia el sur, donde encontró provisiones que abastecieron a su gente, mientras que Salkantay caminó hacia el norte donde encontró el amor. 

Hoy solo nos quedan las historias que pasan de generación en generación, contando y explicando el origen de los pueblos que hoy son los protectores de la magia del mundo andino. Hoy solo quedan los majestuosos Apus nevados, Salkantay y Ausangate como evidencia de una historia de la que el mundo entero es testigo.

¿Puedo viajar solo?

Claro que sí, pero por las características de esta aventura, es recomendable que viajes con un paquete de turismo que te asegure un buen guía, capacitado y certificado, el transporte adecuado, las carpas y herramientas que corresponden en un clima frío como el de la sierra peruana y todo lo que necesites al momento de viajar.

Entra a nuestro paquete Sun Trail y Salkantay y deja todo en nuestras manos. Este servicio incluye guía bilingüe inglés/ español, tickets y entradas, tren, transporte compartido al punto de inicio de la caminata, traslado de retorno a Cusco, hotel en Machu Picchu Pueblo, comidas. También servicio de recogida del hotel en el centro de la ciudad de Cusco, para otros hoteles se les recogerá de la oficina de Inca Rail.

¿Cómo es el Salkantay Trek?

  • El recorrido empieza en la ciudad de Cusco, desde donde te trasladaremos hasta el poblado de Moyepata. Una vez ahí empezarás el ascenso y caminarás durante unas 7 horas aproximadamente con dirección a Soraypampa, punto de partida para la caminata hacia la Laguna de Humantay. Aquí se acampa y come mientras descansas y revisas las fotos que tomaste a lo largo del camino.

En este primer día de caminata vas a recorrer unos 16 kilómetros de distancia, casi 10 millas.

  • Segundo día de caminata. Empiezas el recorrido después de tomar un buen desayuno para tener fuerza para el gran esfuerzo que tu cuerpo va a realizar. En este tramo del trekking, avanzarás un total de 22 kilómetros (13.7 millas). En la primera parte subirás  durante 3 horas hasta el punto más alto de la travesía en el Abra Salkantay  a 4600 msnm. Luego empezará el descenso hacia Chaullay por unas 5 horas más o menos, mientras ves cómo cambia el paisaje y se vuelve húmedo y verde, lleno de orquídeas y otras flores hermosas.
  • Este es el día de caminata más suave. Empezarás descendiendo hacia Playa Sahuayaco y luego hasta Santa Teresa.  Después de haber caminado 16 kilómetros (10 millas) podrás relajarte en los Baños Termales de Cocalmayo y disfrutar de un merecido descanso.
  • En este cuarto día de trekking, vas a llegar hasta Machu Picchu Pueblo o Pueblo de Aguas Calientes, pasando primero por la Hidroeléctrica para luego caminar al lado del río Vilcanota. Esta caminata tiene una extensión de 16 kilómetros (10 millas).
  • El último día de viaje subirás hasta la Ciudadela de Machu Picchu para disfrutar de un paisaje de sobrecogedora belleza. Te llenarás de la energía y la magia de la tierra de los Incas para luego volver a la ciudad de Cusco en tren y en bus. 

¿Cómo es el clima durante el Salkantay Trek? 

Salkantay: 10 datos imperdibles sobre el trek a Machu Picchu

Seguro ya sabes que Cusco es un lugar muy frío donde la temperatura puede llegar a varios grados centígrados bajo cero, pero a la vez el sol de la sierra quema con mucha fuerza. Cuando hagas el Salkantay Trek debes recordar que por momentos sentirás mucho frío , por lo que debes tener ropa adecuada para hacer senderismo de montaña. Al mismo tiempo, recuerda llevar algo ligero para los momentos de mucho calor. Ten presente que cuando llegues a Machu Picchu Pueblo, el clima se vuelve más tropical así que debes estra preparado para los cambios de clima extremos.

¿Cuál es la mejor época para el Salkantay Trek?

Al tratarse de una caminata de alta exigencia, es importante estar bien preparados y hacerla en el momento ideal. Te recomendamos que programes tu aventura entre los meses de abril y octubre, que son los de la temporada seca.

¿Qué debes llevar?

  • Cámara de fotos con espacio en la memoria y baterías de repuesto
  • Sleeping bag o bolsa de dormir
  • Casaca o abrigo impermeable
  • Ropa especial para senderismo de alta montaña
  • Gorro o sombrero
  • Zapatos de trekking
  • Una buena mochila de trekking
  • Poncho para la lluvia
  • Botella de agua
  • Pastillas purificadoras de agua
  • Bloqueador solar
  • Lentes de sol
  • Snacks energéticos como nueces o barras de cacao
  • Caramelos de Coca o de limón
  • Productos de limpieza y aseo personal
  • Dinero en efectivo

Datos curiosos:

  • La cumbre del Salkantay es bicéfala, lo que quiere decir que tiene dos cimas, la cima Este y la Oeste. Hasta hace algún tiempo, la cima Oeste era ligeramente más elevada,pues tenía en la punta una serac (un bloque grande de hielo fragmentado por grietas en un glaciar), que se derrumbó en 2019. Con el derrumbe, ambas cimas tienen hoy día alturas similares. 
  • Existen algunas contradicciones con respecto a quienes fueron los primeros senderistas en alcanzar la cima del Salkantay, pues unos dicen que fue la expedición franco estadounidense, mientras que otros afirman que fue un grupo de alpinistas suizos. Pero ambas expediciones están fechadas en el año 1952.
  • El 17 de junio de 2013 Nathan Heald, Thomas Ryan (de EE. UU.) y Luis Crispin (de Perú) llegaron a la cima a las 10:30 de la mañana después de 9 horas de escalada. Ese ascenso hace de Crispin el primer Peruano que ha llegado a la cumbre, desde que se tiene registro de estas actividades.

Viaja a Cusco y visítalo todo. Conoce cada rincón de la ciudad, su gente, sus costumbres y tradiciones, su comida increíble y su mágica historia ancestral. Atrévete a vivir la experiencia del Salkantay Trek con nosotros y olvídate de las complicaciones.

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